Message from the Superintendent: Important Change to Start of School Year and Reopen Plan
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Message from the Superintendent: Important Change to Start of School Year and Reopen Plan

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Dear CVUSD Families:

This is not an easy message to write. I, like so many of you, have been planning and hoping that our school district would be in a position to safely reopen all of our campuses on August 19th for our students and teachers to begin the 2020-2021 school year with the option for in-person teaching and learning. Our community relies on us. Our campuses provide safe places for students to spend their days, learn key skills and grow as well-rounded individuals. We recognize that there are countless benefits to students participating in on-campus learning. There is nothing we want more than to restore these physical communities of learning for our students. However, as parents, educators, community members and leaders, we know every decision we make includes risks and rewards. With the ongoing rise of COVID-19 cases, the health and safety of our students, staff, families and the broader Conejo community remains paramount. This health, safety and overall well-being of our community is something we cannot and will not take a gamble on.  

As part of the California Department of Education’s Stronger Together: A Guidebook for the Reopening of Schools, school districts should ensure that a variety of local conditions are in place before opening schools, including the “Sufficient duration of decline or stability of confirmed [COVID-19] cases.”  Unfortunately, the number of reported cases continues to rise in our community and throughout Ventura County. This unsettling trend has weighed heavily on me, our CVUSD team and the leaders of surrounding school districts. In coordination with the Ventura County Office of Education (VCOE) and all Ventura County school districts, we consulted with Dr. Levin, VCPH Health Officer, and he affirmed the County has experienced a significant and worrisome jump in COVID cases over the last five weeks.

When considering the above information and our obligation to provide safe learning environments for both students and staff, on Wednesday, August 19th, Conejo Valley Unified School District will begin our school year with structured Remote Learning for all students. Families who have enrolled in, or are planning to enroll their student(s) in an Existing Alternative Teaching & Learning Program (SHINE, Century Academy and Independent Study) will participate in those programs virtually at home. VCOE, Ventura County Public Health (VCPH) and Dr. Levin support this decision, which is being implemented by other surrounding Ventura County public school districts. Remote Learning will continue until it is safe to transition into any on-campus instruction. When it is safe to do so, we intend to begin to transition to Blended (on campus and at home) Learning and make available in-person meetings for students participating in Existing Alternative Programs. This transition for students will be based on the Teaching and Learning Model options communicated to you on Friday, July 10, 2020 and your submitted selection(s).

We anticipate you might have concerns regarding Remote Learning and whether or not this will be a repeat of what was provided during the emergency closures at the end of the last school year. We want to be very clear - Remote Learning in 2020-2021 will be a meaningfully improved and enhanced experience for students. Changes will include:

  • All teachers will provide daily live-virtual instruction 
  • Assignments will be graded
  • Tests will be given
  • Attendance will be required and tracked
  • Canvas will be the singular Learning Management System used by all teachers and students to provide streamlined access to homework, tests, lessons and more.
  • Maintaining and building connections between teachers and students (social emotional learning)

We continue to study best practices for Remote Teaching & Learning and we will provide professional development opportunities directly related to Remote Learning instruction for our educators. Additional details about Remote Learning will be forthcoming - until then we want to reiterate it will be different than last Spring.

We know many families have selected, or are in the process of selecting, the preferred Teaching & Learning Model for their student(s). If your family has not yet completed the online form to select your student’s preferred Learning Model, we ask that you still please complete this selection process by Sunday, July 19th at 5pm. This information is imperative as we continue to plan for the long-term 2020-2021 school year and the transitioning of our students and teachers back to campus, when it is safe to do so.

When it is safe to begin transitioning to on-campus instruction (via our Blended Teaching and Learning Model and Existing Alternative Programs) we plan to begin with primary grade students (Grades TK-3) at the elementary level, 6th grade students at the middle school level, 9th grade students at the high school level and targeted student groups. This “soft launch” will help our youngest learners and targeted student groups adjust back to the classroom safely and give our 6th and 9th grade students the opportunity to transition to their new school campuses for the first time. The decision to transition, including the timing of when that transition may occur, will be made with guidance from state and local health agencies. 

In the days and weeks ahead we will continue to update our Reopen and Redesign website with new information and resources for families as they become available. Additionally, as the first day of school gets closer you can expect to receive communication directly from your student’s school site about their teachers, class schedules, special education case managers and more.

Reopening our schools is a community-wide effort that impacts us all. Let’s please continue to stay positive, care for one another and follow health and safety guidelines.  We are all in this together.

 

Sincerely,
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Dr. Mark McLaughlin

Proud Superintendent of Conejo Valley Unified School District




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Estimadas Familias de CVUSD:

Este no es un mensaje fácil de escribir. Yo, como muchos de Ustedes, he estado planeando y esperando que nuestro distrito escolar esté en condiciones de reabrir con seguridad todos nuestros campus el 19 de agosto para que nuestros estudiantes y maestros comiencen el año escolar 2020-2021 con la opción de enseñanza y aprendizaje en persona. Nuestra comunidad depende de nosotros. Nuestros campus ofrecen lugares seguros para que los estudiantes pasen sus días, aprendan habilidades clave y crezcan como individuos completos. Reconocemos que hay innumerables beneficios para los estudiantes que participan en el aprendizaje en el campus. No hay nada que queramos más que restaurar estas comunidades físicas de aprendizaje para nuestros estudiantes. Sin embargo, como padres, educadores, miembros de la comunidad y líderes, sabemos que cada decisión que tomamos incluye riesgos y recompensas. Con el aumento continuo de los casos de COVID-19, la salud y seguridad de nuestros estudiantes, personal, familias y la comunidad más amplia de Conejo sigue siendo primordial. Esta salud, seguridad y bienestar general de nuestra comunidad es algo que no podemos ni vamos a arriesgar.

Como parte de Stronger Together (Fuertes Juntos): Una Guía para la Reapertura de las Escuelas del Departamento de Educación de California, los distritos escolares deben garantizar que existan una variedad de condiciones locales antes de abrir las escuelas, incluida la "Duración suficiente del declive o la estabilidad de casos COVID- 19". Desafortunadamente, el número de casos reportados continúa aumentando en nuestra comunidad y en todo el Condado de Ventura. Esta tendencia inquietante me ha afectado mucho, a nuestro equipo de CVUSD y a los líderes de los distritos escolares de los alrededores. En coordinación con la Oficina de Educación del Condado de Ventura (VCOE) y todos los distritos escolares del Condado de Ventura, consultamos con el Dr. Levin, Oficial de Salud de VCPH, y afirmó que el Condado ha experimentado un salto significativo y preocupante en los casos de COVID en las últimas cinco semanas.

Al considerar la información anterior y nuestra obligación de proporcionar entornos de aprendizaje seguros tanto para los estudiantes como para el personal, el miércoles 19 de agosto, el Distrito Escolar Unificado del Valle Conejo comenzará nuestro año escolar con Aprendizaje Remoto estructurado para todos los estudiantes. Las familias que se hayan inscrito o planeen inscribir a sus alumnos en un Programa de Enseñanza y Aprendizaje Alternativo Existente (SHINE, Century Academy y Estudio Independiente) participarán en esos programas prácticamente en casa. VCOE, Salud Pública del Condado de Ventura (VCPH) y el Dr. Levin apoyan esta decisión, que está siendo implementada por otros distritos escolares públicos del Condado de Ventura. El Aprendizaje Remoto continuará hasta que sea seguro realizar la transición a cualquier instrucción en el campus. Cuando sea seguro hacerlo, tenemos la intención de comenzar la transición al Aprendizaje Mezclado (en el campus y en el hogar) y poner a disposición reuniones en persona para los estudiantes que participan en los Programas Alternativos Existentes. Esta transición para estudiantes se basará en las opciones del Modelo de Enseñanza y Aprendizaje que se le comunicaron el viernes 10 de julio de 2020 y en su (s) selección (es) presentada (s).

Anticipamos que podría tener inquietudes con respecto al Aprendizaje Remoto y si esto será una repetición de lo que se proporcionó durante los cierres de emergencia al final del último año escolar. Queremos ser muy claros: el Aprendizaje Remoto en 2020-2021 será una experiencia significativamente mejorada para los estudiantes. Los cambios incluirán:

  • Todos los maestros proporcionarán instrucción diaria en vivo y virtual.
  • Las tareas serán calificadas
  • Se realizarán pruebas
  • Se requerirá asistencia y seguimiento
  • Canvas será el singular Sistema de Gestión de Aprendizaje utilizado por todos los maestros y estudiantes para proporcionar acceso simplificado a tareas, exámenes, lecciones y más.
  • Mantener y construir conexiones entre maestros y estudiantes (aprendizaje social y emocional)

Continuamos estudiando las mejores prácticas para la Enseñanza y el Aprendizaje Remotos y brindaremos oportunidades de desarrollo profesional directamente relacionadas con la instrucción de Aprendizaje Remoto para nuestros educadores. Se darán más detalles sobre el Aprendizaje Remoto; hasta entonces, queremos reiterar que será diferente a la primavera pasada.

Sabemos que muchas familias han seleccionado, o están en proceso de seleccionar, el Modelo de Enseñanza y Aprendizaje preferido para sus alumnos. Si su familia aún no ha completado el formulario en línea para seleccionar el Modelo de Aprendizaje preferido de su hijo, le pedimos que aún complete este proceso de selección antes del domingo 19 de julio a las 5 p.m. Esta información es imprescindible a medida que continuamos planificando para el año escolar 2020-2021 a largo plazo y la transición de nuestros estudiantes y maestros de regreso al campus, cuando sea seguro hacerlo.

Cuando sea seguro comenzar la transición a la instrucción en el campus (a través de nuestro Modelo Mezclado de Enseñanza y Aprendizaje y Programas Existentes de Alternativia) planeamos comenzar con estudiantes de primaria (Grados TK-3) en el nivel primario, estudiantes de 6to grado en el medio nivel escolar, estudiantes de noveno grado en el nivel secundario y grupos de estudiantes específicos. Este "lanzamiento suave" ayudará a nuestros alumnos más jóvenes y grupos de estudiantes específicos a adaptarse de manera segura al aula y les dará a nuestros estudiantes de 6 ° y 9 ° grado la oportunidad de hacer la transición a sus nuevos campus escolares por primera vez. La decisión de realizar la transición, incluido el momento en que puede ocurrir esa transición, se tomará con la orientación de las agencias de salud estatales y locales.

En los próximos días y semanas seguiremos actualizando nuestro sitio web Reapertura y Rediseño con nueva información y recursos para las familias a medida que estén disponibles. Además, a medida que se acerca el primer día de clases, puede esperar recibir comunicación directamente del sitio escolar de su estudiante sobre sus maestros, horarios de clases, administradores de casos de educación especial y más.

Reabrir nuestras escuelas es un esfuerzo de toda la comunidad que nos impacta a todos. Sigamos siendo positivos, cuidemos unos a otros y sigamos las pautas de salud y seguridad. Estamos todos juntos en esto.

Sinceramente,
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Dr. Mark McLaughlin
Orgulloso Superintendente del Distrito Escolar Unificado del Valle Conejo


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